STEENHUFFEL van 18 tot 22 juni 2008.

 

Woensdagmiddag 18 juni

Ondanks de vele aangekondigde betogingen van boeren, vrachtwagenchauffeurs en taxirijders rijden we vlot naar Steenhuffel, gelegen in het noordwesten van de provincie Brabant. Daar aangekomen worden we op de parking van het trainingscentrum van de Sarens Group vriendelijk verwelkomd door Patty en Guy. Het zonnetje is aanwezig en elk vindt een eigen activiteit: gezellig praatje in het zonnetje (Bea volgende maal ook de benen instrijken!), al wandelend het dorp verkennen of iets sportiever met de fiets enkele knooppunten verkennen. ‘s Avonds komen we spontaan samen met onze zetels en de kring wordt groter en groter totdat plots iedereen aanwezig is en François maar besluit om hier zijn informatie te geven. Na een drankje in het plaatselijke zaaltje Kampanje zoeken we onze slaapplaats op.

Donderdag 19 juni

Vandaag is het tijdig opstaan daar François ons gewaarschuwd had van het goed gevuld programma. Om 8.45 u staan we al paraat met onze fietsen. En dan vallen er enkele regendruppels, maar die kunnen onze sportieve voornemens niet wijzigen. Bijna iedereen fietst mee naar het familiebedrijf Grega in Buggenhout, ongeveer zeven kilometer verder. Al 40 jaar legt Gaston Van den Berghe samen met zijn vrouw Greta (vandaar de naam Gre + Ga) zich toe op de productie van kwaliteitsham. De trots van het bedrijf is de Superano, de enige Belgische ham die meer dan 15 maanden gedroogd wordt. Het is een artisanaal bereide ham zonder fosfaten en uitsluitend met zeezout

behandeld. Nadat we voorzien worden van aangepaste ‘chirurgische’ kledij volgt een uitgebreide rondleiding doorheen het hele bedrijf. We zijn verbaasd over de kraaknette installatie en hebben nog nooit zoveel hammen gezien: honderdduizend stuks hangen hier in voorraad. Na een Bourgondische vleesschotel is het terugfietsen naar onze stalling en dan is het een kleine wandeling naar ons volgend bedrijf: de brouwerij Palm. Caroline, onze gids, verwelkomt ons eerst met een lekkere Palm. Na een kort

filmpje over de historiek, worden we met een treintje op wielen naar het geklasseerde monument Kasteel Diepensteyn gebracht. Daar krijgen we een rondleiding in de stoeterij die onderdak biedt aan een twintigtal rasechte Belgische trekpaarden. Het trekpaard staat in het logo van de brouwerij en benadrukt de ‘roots’ en de authenticiteit van Palm. Hierna volgt dan het bezoek aan de brouwerij: van brouwzaal tot bottelarij doorlopen we het bedrijf. In de kruidenkamer wordt de geschiedenis van de hop uit de doeken gedaan en kunnen we ook kennis maken met de verschillende kruiden die gebruikt worden bij het brouwen van bier. Op deze wijze krijgen we de kans om het volledige productieproces van hoge gistingsbieren te volgen. Hierna kunnen we uitgebreid de verschillende bieren van de Palmbrouwerij degusteren en krijgen als toemaatje een mooi collector’s glas mee. In de zwerfwagen aangekomen is het tijd om wat avondeten klaar te maken en dan om 19.15 u vertrekken we samen naar ‘Leireken’, een stationsgebouw uit de negentiende eeuw. Jos, penningmeester van de vzw. Leireken boeit ons met de geschiedenis van dit station. Aan de geïnteresseerden willen we de website aanraden: www.leireken.be. Hier vindt men heel veel informatie over diverse fietsroutes, wandelingen … En met heel veel nieuwe kennis zoeken we onze bedstee weer op.  

 

Vrijdag 20 juni

Onder een stralende zon staan we op en fietsen naar het familiebedrijf Sarens. Daar worden we hartelijk verwelkomd met koffie en koekjes door Hendrik Sarens en Peter

Liebert, de sales manager. Na een zeer boeiende bedrijfspresentatie zetten we allen een blauwe helm op en als play-mobilmannetjes krijgen we een rondleiding op het bedrijfsterrein. De Sarens Group is een Vlaamse multinational, gespecialiseerd in kraanverhuur en hydraulische trailers. Het bedrijf kent de laatste jaren een enorme groei en behoort wereldwijd tot de absolute top op het gebied van Heavy Lifting en Uitzonderlijk Transport. Bij het ter perse gaan van dit krantje zal men wellicht al gehoord of in het nieuws gezien hebben van de primeur, namelijk het transport vanuit Zeebrugge en de installatie van de windmolens door de Sarens Group op de Thorntonbank, een dertigtal kilometers in zee. De reusachtige kraan die hiervoor gebruikt wordt, kunnen we op het terrein bewonderen. Dat dit bezoek ook voor het vrouwelijke gezelschap zeer interessant is, blijkt niet alleen uit de vele, door hun gestelde, vragen maar ook tijdens het bedrijfsbezoek blijft onze gids steeds omringd door vrouwelijk schoon. Deze leerrijke belevenis wordt afgesloten met een geschenk voor man en vrouw.

Na een snelle lunch fietsen we nu richting Opdorp voor een bezoek aan het museum van de Heemkring Ter Palen. Zij hebben onderdak in het kasteel van Opdorp dat, tijdens de winter 2001-2002, door de makers van de tv-reeks ‘Stille Waters’ als een van de filmlocaties gebruikt werd. In dit museum ontdekken we de evolutie van een generatie doorheen 150 jaar in kaarten, voorwerpen, maquettes, foto’s en vondsten. Na dit bezoek zien we de kans, gelukkig verplicht door de regen, in een plaatselijke herberg onze dorst te lessen.  

Zaterdag 21 juni

Deze morgen kunnen we de dag rustig beginnen. Onze groep vertrekt als laatste om 9.45 u voor een fietsfotokompaszoektocht. Gemakkelijk was het niet, maar wel heel leuk. De hele dag fietsen we rustig rond en ondertussen maar kijken om de foto’s te herkennen. Als laatste komen we gezwind rond 18 uur weer de parking op. Een uurtje later worden we in de Kampanje verwacht voor een lekker driegangenmenu klaargemaakt door de Union Big Band en de

Concertband van Steenhuffel. De sfeer zit er onmiddellijk in. Iedereen heeft wel iets te vertellen over wat hij meegemaakt heeft, hoe dikwijls het kompas de verkeerde

 

weg aantoonde (of laten we liever zeggen dat het kompas verkeerdelijk geïnterpreteerd werd). Om de spanning dan maar weg te nemen deelt Luc de uitslag van de zoektocht mee en het blijkt dat alle groepen dicht bij elkaar eindigen. Ook worden François en Maria hartelijk bedankt voor het inrichten van deze fantastische midweek samen met Luc en Iris. Hierna vertelt Luc ons het droevige nieuws dat François en Maria hun motorhome verkocht hebben en bijgevolg niet meer actief betrokken zullen zijn bij de activiteiten van de zwerversclub. Iedereen vind dit een groot verlies en ze worden voor hun jarenlange inzet door Lisette in de bloemetjes gezet. Ook worden we die avond getrakteerd op een modeshow van Iris, Guy en Francis: zij presenteren ons een fleece met de symbolen van de Zwervers Leuven. Ieder die wilde kon deze passen en bestellen. Na de vele activiteiten van de voorbije dagen begint de vermoeidheid zich te laten voelen en wordt het tijd om ons slaapnestje op te zoeken.  

Zondag 22 juni

10 uur. We verzamelen ons tussen de motorhomes voor een voorstelling van de brandstofcel door de firma EFOY. Kritisch zoals onze leden zijn, wordt er duchtig gepraat over de voor- en nadelen van dit systeem. Als afsluiter volgt traditioneel het glaasje wijn.  

Besluit

Het was een prachtige midweek waar we terug heel wat kennis verzameld hebben en gerust fier mogen zijn op het Vlaamse bedrijfsleven. Bedankt François, Maria, Luc, Iris en ook het voltallige bestuur voor jullie vrijwillige inzet.  

Carmen