Leuven is meer dan Stella

11 tot 13 mei 2012

 Heb je al in een school geslapen? In een grote stad? Op de speelplaats? Voor de meeste zwervers onder ons is het al een heel tijdje geleden dat we nog eens over een schoolspeelplaats liepen. Toch is het de plek waar we in het weekeinde van 11 tot 13 mei met de kampeerauto overnachten. Gastheren Luc en Paul loodsen ons veilig door de statige oude poort van het Sint-Pieterscollege. We ontdekken een oase van rust midden in een bruisende stad. Tijdens de week, met 1000 leerlingen, is het hier wellicht minder stil. ’s Avonds gezellig babbelen in het Denkcafé, waar we zonder poespas verdeeld worden in 2 groepen: tafel rechts groep A en tafel links groep B. De volgende morgen bezoekt de ene groep met gids Cécile en de andere met gids Gert het stadhuis en de Sint-Pieterskerk. In het stadhuis moet het een beetje vooruitgaan omdat er 9 huwelijken op het programma staan. Onverwachts wordt er nog een tiende aan toegevoegd: Julien huwt 'tijdelijk' met Marie-José met een bende zwervers en Marie-Paule als geamuseerde getuigen. Verder doorlopen we de verschillende zalen en staan stil bij de opeenvolgende bouwfasen. In de kerk gaat de aandacht vooral naar de Sedes Sapientiae, een houten Mariabeeld uit 1442, symbool van de Leuvense universiteit. Na de middag springen we met de gids op de fiets. We leren mooie hoekjes kennen: de kerk en de abdij van Sint-Geertrudis, het klein begijnhof, restanten van de eerste omwalling van de middeleeuwse stad, de Janseniustoren, verder langs de hippe wijk aan de vaartkom naar de abdij van Vlierbeek, de abdij van Park, het Arenbergkasteel met het in het park verborgen romaans kerkje. We eindigen de 20 km lange rondrit langs de spuien aan de Dijle, de enig overblijvende getuigenis van de tweede omwalling. Niet-fietsers genieten ondertussen met gidsen Greta en Tine van een alternatief parcours dat hen o.a. naar het Groot Begijnhof brengt. Na zoveel verrassend moois moeten de echte Leuvenaars onder ons toegeven dat zelfs zij nieuwe plekjes ontdekt hebben. De geleverde inspanning wordt beloond met een rijkelijk geserveerde maaltijd: aspergesoep, paëlla in overvloed en dessert (zelfs 2 keer). Dit alles op een bijzonder vlotte en verzorgde manier gebracht door koks Kristof en Annelies, bar-assistentes Evelien en vriendinnen en de duidelijk geroutineerde organisatoren Tine, Luc, Greta en Paul. ’s Zondags laat de zon soms voelen dat het 'mei' is, tenminste als ze niet achter een wolk zit. Opnieuw in twee groepen, deze keer de Vroege en de Late, bezoeken we de graftombe en een tentoonstelling van Sint Damiaan in de Sint-Jozefskerk. Daarna wandelen we naar de Kruidtuin, de oudste van België. We krijgen er een boeiende rondleiding door een tuinier, een van de zes voltijdse werkkrachten daar. Hij vertelt vol passie en vuur hoe hij kruiden, bloemen, planten, bomen verzorgt, bijna vertroetelt. Het is zijn levenswerk.
Intussen is het alweer tijd geworden om af te sluiten met een drankje e afscheid te nemen. In naam van alle deelnemers: "Dank U, Tine en Luc, Greta en Paul". In de loop van het weekend ontdekten we enkele merkwaardige ver- banden. Wist je dat ...? Lang geleden Julien en Marie-Paule, elkaar het jawoord gaven in dit stadhuis, Georges familie is van de gids Cécile, Aline familie is van Sint Damiaan, Maurice zijn plechtige communie deed in Sint-Gertrudis.

Verslaggevers: Christine en Marcel