Eindejaarsweekend in Izegem 23 tot 25 november 2018

Alsof we op Sinterklaas aan het wachten zijn, zo voelt het aan. Te nerveus om goed te slapen. We waren namelijk het ganse jaar niet kunnen aanwezig zijn bij de weekends van Zwervers Leuven. En nu ging het lukken. Kregen we enkele dagen geleden van Luc een mailtje dat we best om 12 uur aanwezig zouden zijn aan ‘Gistelhove’ in Izegem. Dat is vlug gezegd, maar tegenwoordig niet zo eenvoudig als je van Limburg komt en het hele land moet doorkruisen. Soms doe je daar vijf uur over, maar de verkeersgoden hebben zelfs voor één keer de files afgeschaft. We kunnen overal vlot doorrijden en mooi op tijd kunnen wij ons melden bij de verkleumde parkeerwachtsters: Marie-Louise en Iris. Na het middagmaal wordt er onmiddellijk verzameld om per fiets naar de machinefabriek Boucherie te vertrekken. Als je ’s morgens je tanden poetst, sta je er niet bij stil wat een energie het kost om die kleine borstel te maken. In deze firma weten ze dat precies, zij ontwerpen en bouwen de machines voor deze klus, maar ook voor het maken van andere soorten en maten van borstels. Zeer interessant om het proces te volgen waarbij er vanaf het eerste schroefje, gemaakt, getest, geproduceerd wordt. Het resultaat mag er wel zijn: een handige machine die volledig zelfstandig tandenborstels uitspuwt aan een tempo waarvan je gaat duizelen. Op vrijdagavond mag Julien laten zien waarmee hij zich uren stil kan houden. Hij heeft weer een mooie fotoreportage in elkaar gezet met indrukken van het afgelopen werkjaar. Nu weten we precies wat we gemist hebben. 23 Zaterdagmorgen worden we wakker met regengetik op het dak. Oei en we gaan per fiets op bezoek … geen nood, tegen het vertrekuur is het water op en voor de rest van de dag blijft het ook zo. Waar blijven we met onze weersvoorspelling? In de voormiddag brengen we een bezoek aan Campirama. Iedereen weet wel wat een motorhome is, maar een merk van wat dichterbij bekijken, kan geen kwaad. De zaakvoerder geeft informatie over het ontstaan van zijn firma en trakteert ons op de koop toe ook nog op een heuse broodmaaltijd. In de namiddag duiken we onder in de historie van Izegem, namelijk de schoenen- en borstelnijverheid. De schoenindustrie blijkt in Izegem vergane glorie te zijn. Van 108 schoenenfabrieken in 1950 blijft er maar één meer over. De borstelfabrieken doen het nog wat beter. In het museum 'Eperon d’Or' krijg je een goed overzicht over de evolutie van schoenen- en borstelfabricage van vroeger en nu. Na al de inspanningen van de dag is het tijd voor het eindejaarsdiner. Daarvoor verzamelen we om 19 uur in de zaal van Gistelhove. Nadat alle gangen af- en weggewerkt zijn, kunnen we nog tot in de late uurtjes een dansje wagen onder leiding van een DJ die zich danig in het zweet zingt. Na het ontbijtbuffet op zondag wordt traditioneel de sluier opgelicht over het jaarprogramma van 2019. In klank en beeld wordt ons voorgesteld wat er allemaal te doen zal zijn voor de Zwervers in de groep van Leuven. Dank jullie wel, bestuur, voor het mooie weekend. Dank jullie wel, zwervers, voor de leuke babbel tussendoor … Heno